GreenBlue Urban colabora con asociaciones que animan a urbanistas y políticos a crear zonas urbanas más sostenibles y habitables. Organizaciones como Urban Design Forum y Urban Design London trabajan sin descanso para que las ciudades que construimos sean lugares donde la gente quiera vivir, trabajar y jugar.

Los árboles urbanos adultos pueden jugar un papel importante en este cometido. Un reciente seminario titulado «Designing with Nature» (‘Diseñar con naturaleza’) hizo hincapié en la importancia de los árboles urbanos y la selección de especies, y en cómo la naturaleza puede ser una herramienta de diseño esencial para crear un entorno urbano coherente y multifuncional.

Queríamos llamar la atención de las comunidades de arboricultores, planificadores urbanísticos e ingenieros sobre dos elementos clave.

Multifuncionalidad

Pedro Massini, líder de la GLA y colaborador frecuente de GreenBlue Urban, trabaja en infraestructuras verdes y políticas de LID / SuDs. Al que igual que nosotros, opina que un «espacio verde» no es simplemente un elemento decorativo, sino que proporciona servicios esenciales para el ecosistema. Tras mostrar imágenes de actuaciones poco afortunadas de espacios verdes en zonas residenciales y pistas deportivas inundadas, hizo algunas observaciones muy interesantes sobre los árboles urbanos. En primer lugar, se refirió a lo que él calificó de «oportunidades perdidas», comparando un árbol plantado sin ninguna planificación o una solución subterránea con un alcorque compatible con LID / SUDs como los de la Universidad Pace en Nueva York, o los de Goldhawk Road en Londres.

Es fundamental no perder ninguna oportunidad de ampliar la capacidad de nuestros árboles urbanos innovando en el diseño de alcorques que combinan el control antirraíces con la atenuación del agua. Acto seguido, Peter hizo alusión a la necesidad de integrar alcorques en más zonas ajardinadas de obra dura. En GreenBlue Urban hemos dedicado años de investigación junto con la Universidad de Abertay, la Universidad de Tennessee y otros centros de investigación externos para desarrollar y probar nuestro sistema de alcorque ArborFlow LID / SUDS.

La selección de especies y el entorno de enraizamiento

El Dr. Andy Hirons, del Myerscough College, impartió una rigurosa e interesantísima charla sobre la nueva guía de selección de especies elaborada conjuntamente con el Dr. Henrik Sjöman. En GreenBlue Urban siempre señalamos la importancia de la selección de especies para garantizar a largo plazo el éxito y la eficiencia de nuestros árboles urbanos. La guía de selección de especies es una metodología integral y accesible aplicable a entornos urbanos en permanente cambio y desarrollo. El Dr. Hirons hizo hincapié en la importancia del volumen de suelo y la creación de un entorno subterráneo convenientemente regado y aireado. Al colaborar con municipios y las autoridades locales, muchas veces nos encontramos con que la selección de especies causa confusión y preocupación.

El Dr. Hirons explica que, durante la elaboración de la guía de selección de especies, en las encuestas llevadas a cabo entre diversas partes implicadas se constató que muchas de esas entidades recurrían a los folletos de viveros, que normalmente se centran en el atractivo estético, más que en los beneficios que aportan al ecosistema y la gestión del agua de lluvia. Esta guía es una herramientas útil para tomar decisiones de una forma más fundamentada. Silvicultores y arbolistas encontrarán en ella un recurso práctico para fundamentar sus propuestas de plantación de árboles urbanos.

¿Qué intentamos conseguir plantando árboles urbanos en un determinado lugar, y cómo podemos aumentar el valor de nuestra inversión?

Tomando como referencia esta guía, arquitectos paisajistas, ingenieros y urbanistas pueden colaborar eficazmente con arboricultores expertos en la creación de un lenguaje común. En la guía se citan especies concretas por su idoneidad para integrarlas en entornos pavimentados.

Nuestro seminario web «The Process of Successful Urban Tree Planting» analiza también la colocación de los árboles y los aspectos que se deben tener en cuenta a la hora de planificar los alcorques.