Por Kieron Doick

Para valorar la contribución total de un bosque urbano —definido por todos los árboles del espacio urbano— a la habitabilidad de una ciudad, se necesita un estudio sobre los árboles que hay en la ciudad, ¿no? Efectivamente, pero solo en parte. Es cierto que no es posible obtener una evaluación completa del inventario o, dicho de otra manera, una encuesta estadísticamente representativa a partir de un simple estudio de i-Tree Eco, por ejemplo. Sin embargo, el porcentaje de cubierta de copas de árboles urbanos (UTC, Urban Tree Canopy Cover) también ofrece una estimación razonable de los beneficios que aporta. O mejor tal vez, una evaluación realizada a una escala geográfica significativa puede proporcionar una idea, más o menos acertada, de los beneficios aportados, especialmente si se superpone con mapas de densidad de población o de pobreza social.

Así pues, ¿qué beneficios aporta actualmente la cubierta de copas?

Este tipo de evaluaciones son ahora muy accesibles gracias a la herramienta gratuita i-Tree.  Y además de forma rápida. Siguiendo el tutorial, en apenas una hora se puede realizar una evaluación y rellenar una sencilla encuesta. Cientos de ciudades de todo el mundo han usado este método para recabar datos. En 2016, en el Congreso de ICF de 20171 se presentaron las cifras de 291 localidades del Reino Unido. El estudio puso de relieve que, en Inglaterra, 41 de ellas (14 %) tenían menos del 10% de UTC, y solo 8 (3 %) tenía más de un 30 %. La inmensa mayoría, 178 (63 %) tenían entre el 10 % y el 20 %. En Escocia, oscilaba entre el 10 % y el 22 %. Y aunque para Gales solo se incluyó Cardiff (21 %), los galeses demostraron ser punteros en la evaluación de UTC en el Reino Unido, al haber elaborado estudios completos de sus áreas urbanas tanto en 2006 como en 2013 (2).

Por tanto, ¿cuál sería el nivel correcto de cubierta de copas?

Desde un punto de vista científico, todavía no podemos concretar ninguna cifra. En EE. UU., todas las ciudades solían marcarse el objetivo del 40 %. Actualmente, esta cifra se ha reducido y se prefiere marcar objetivos locales en función de la estimación de beneficios que podría aportar y de las aspiraciones concretas de cada área. No obstante, en todo el mundo se han documentado (1) objetivos del 30 %, del 40 % e incluso del 50 %.  Urban Forestry and Woodland Advisory Committee Network (UFWACN) y otras asociaciones afines tomaron como referencia los datos de la ponencia del TPBE III y los contrastaron con índices de población y de pobreza para recomendar el establecimiento de un «nivel mínimo de cubierta de copas para un área local», aclarando que «el 20 % es un buen objetivo» (3). Con la mayoría de la población viviendo en zonas urbanas y menos del 20 % de UTC en muchas ciudades, lograr un objetivo así supondría un salto adelante sustancial.

Avances hacia el 20 % de cubierta de copas

En el congreso de AA de 2007, Jeremy Barrell hizo saltar la alarma: el UTC está disminuyendo. Trees in Towns II, publicado en 2008, alude a la misma tendencia (4), y el estudio de NRW de 2016, Tree Cover in Towns and Cities, confirma estas reducciones. Ciertamente, en la mayoría de los países no existe la prueba empírica de que esté cambiando el UTC (5) e incluso una vez que esté disponible —e independientemente de cuál pudiera ser la tendencia— las cifras anteriores revelan que la mayoría ya está por debajo del 20 % mínimo de UTC estándar. Por tanto, la necesidad de crear y ofrecer estrategias para aumentar el UTC ya es patente. Lo que hoy disfrutamos es fruto del trabajo de nuestros antecesores (por ejemplo, la moda victoriana de los bulevares arbolados). La cuestión es, ¿podríamos hacer algo más para preservar este legado y crear el nuestro propio?

1 Doick, K.J., Davies, H.J., Moss, J., Coventry, R., Handley, P., Vaz Monteiro, M., Rogers, K., Simpkin, P. (2017). The Canopy Cover of England’s Towns and Cities: baselining and setting targets to improve human health and well-being. Actas del congreso de TPBE III. Urban Trees Research Conference. 5-6 de abril de 2017. Institute of Chartered Foresters (Edimburgo).

2 NRW. (2016). Tree Cover in Wales’ Towns and Cities: Understanding canopy cover to better plan and manage our urban trees. NRW, Aberystwyth (Gales). 145 págs.

3 https://www.forestresearch.gov.uk/tools-and-resources/tree-canopy-cover-leaflet/ https://www.forestresearch.gov.uk/documents/2109/FR_FC_TreeCanopyData_leaflet.pdf

4 Britt, C. y Johnston, M. (2008). Trees in Towns II: A new survey of urban trees in England and their condition and management. Research for Amenity Trees No. 9. DCLG (Londres).

5 Aunque sea necesario orientar la valoración de los beneficios objetivos de los árboles urbanos, establecer objetivos de UTC y supervisar los avances en la consecución de tales objetivos.

Kieron es científico, jefe de investigación urbana y realiza estudios sobre la creación de espacios verdes urbanos y generación de terrenos para Forest Research, en colaboración con socios externos para asesorar sobre planes de rehabilitación.