King’s Cross Square

King’s Cross Square

Lugar: Camden (Londres)

Tal como declaró el exalcalde de Londres, Boris Johnson: «La remodelación de la zona de King’s Cross es simplemente increíble, con las dos joyas de las estaciones de King’s Cross y St Pancras orgullosamente erguidas como puertas de acceso a un emplazamiento de casi 4000 m2 de nuevos edificios, calles, plazas públicas, empresas, locales culturales y sitios del patrimonio cultural, así como de muchos nuevos hogares para los londinenses. Las estaciones, la restauración de edificios industriales, las emblemáticas estructuras victorianas y los terrenos circundantes han sido tratados con gran ingenio, sensibilidad y visión de futuro. La estación de King’s Cross es sensacional y sin duda está a la altura de las maravillas arquitectónicas de St Pancras. Para mí, el vestíbulo de la estación es como un imponente homenaje de acero y cristal a la tela de rejilla».

Hace apenas veinte años, la sola idea de que se podría llegar a decir una cosa así de una de las zonas más precarias y sórdidas de Londres habría sido considerada de ciencia ficción.  Contra todo pronóstico, la zona se ha convertido en un modelo de vida urbana moderna. Es increíble lo que puede conseguir una inversión de 3000 millones de libras. La transformación de King’s Cross, una zona abandonada durante décadas y rodeada de reliquias casi olvidadas de los ferrocarriles de vapor y de edificios en ruinas de la revolución industrial, parecía un proyecto inalcanzable desde el punto de vista económico. Actualmente, torres con eficiencia energética y pisos de lujo se erigen entre los renovados edificios victorianos de los antiguos terrenos ferroviarios.

Tras ocho años de mejoras bien programadas, la remodelación de la estación de King’s Cross, cuyo coste se ha cifrado en 560 millones de libras, ya es una realidad.  El nuevo vestíbulo de la estación —la atracción principal— destaca por su cubierta ondulatoria de acero de 985 toneladas. La estructura del techo, diseñada por el arquitecto británico John McAslan + Partners, es un imponente complemento de formas fluidas a la mampostería recientemente saneada de la terminal del ingeniero victoriano Lewis Cubitt.

El toque final de la transformación ha sido eliminar toda la retahíla de piezas estructurales que había frente a la fachada principal de la estación, que han sido sustituidas por la atractiva y relajante atmósfera de la nueva King’s Cross Square.

En abril de 2010, los arquitectos de Stanton Williams ganaron el concurso para diseñar lo que ahora es el centro de atención de todo el programa de renovación. Aparte de los retos que planteaba el nivel exterior de este proyecto tan exclusivo, bajo la superficie se escondía un entresijo de túneles del metro, vestíbulos y conductos de mantenimiento que también era preciso acomodar.

Hasta entonces, sobre la superficie de estas infraestructuras subterráneas nunca se había dado permiso para plantar árboles grandes.  Firme en su idea, Willerby Landscapes buscó y obtuvo el reconocimiento a la conveniencia de utilizar ReRoot 2000 de GreenBlue Urban, una membrana a prueba de raíces entre el techo del túnel y el entorno del suelo que aguanta las raíces de los árboles.

El bienestar de los árboles en crecimiento se ha garantizado implantando el sistema modular estructural de control del suelo StrataCell de GreenBlue Urban.   Capaz de soportar enormes cargas verticales y laterales, el 94 % del volumen de estas innovadoras celdas está totalmente disponible para el medio de cultivo cuidadosamente seleccionado, sin riesgos de compactación que impidan el crecimiento.   Las rejillas de ArborVents y Castle de GreenBlue Urban son los discretos ingredientes que hacen posible toda la gestión arboricultural de este ambicioso programa de transformación londinense.

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